Valentina Shevchenko vuelve a poner su título en juego en UFC 266

Shevchenko
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La campeona parte como favorita en una velada plagada de grandes combates

Valentina Shevchenko defenderá por sexta vez su título de Campeona del Peso Mosca de Mujeres de la UFC, a finales de este mes, frente a Lauren Murphy. Shevchenko, apodada “La Bala”, nació en Kirguistán hace 33 años, pero cuenta también con la nacionalidad peruana, una tierra que reivindica cuando tiene ocasión, como cuando ganó  el título frente a la polaca Joanna Jedrzejczyk a finales de 2018. Desde entonces ha realizado cinco defensas con éxito, la última contra Jéssica Andrade, ex campeona del Peso Paja y considerada una de las mejores Libra-por-libra de la clasificación de mujeres.

Aunque el combate es uno de los principales de la noche y se augura emocionante, los expertos parecen tener claro quién es la favorita de cara a ganar la contienda. En la web oficial de UFC, ahora mismo, las posibilidades están en -1250 / +750 a favor de la soviético peruana. En la misma línea están las apuestas de la página especializada en las apuestas de MMA, que otorga también una gran ventaja a Valentina, en detrimento de Murphy. Sin embargo, la americana viene de ganar tres combates seguidos, por lo que su confianza puede jugar a su favor. Eso sí, sus victorias eran ante rivales de menor entidad que Shevchenko.

Murphy es una luchadora versátil, cinturón púrpura en Jiu-Jitsu brasileño, pero con un buen poder noqueador, ya que alterna victorias por KO Técnico y otras por Decisión. Shevchenko, en cambio, es una “Striker” de gran nivel, con una buena base de Kickboxing, disciplina que practicó antes de las MMA y donde consiguió diversos títulos, entre ellos un Grand Prix celebrado en China, en el que representaba a Perú. Además del Kickboxing también ha competido en Boxeo Tailandés y ha entrenado en Taekwondo.

Por su parte, la aspirante dice haberse preparado a fondo para la contienda, especialmente en el aspecto más mental, y afirma que ya ha conseguido en el pasado cosas que muchos consideraban imposibles, por lo que se muestra optimista en el resultado. De todas formas, sabiendo de la dificultad del reto, también considera que el mundo no se acabaría con una derrota, sino que se trata de una gran oportunidad que la ayudará a crecer sea cual sea el resultado.

En el caso de que la campeona retenga su título tendrá que empezar a pensar en nuevos desafíos, ya que habrá ganado a las más importantes aspirantes de la división. Tal vez un cambio de categoría podría ser una de las posibilidades; por ejemplo, bajando al Peso Gallo, donde reina la todopoderosa Amanda Nunes que, por otra parte, es la única (junto a Liz Carmouche, aunque ese fue un resultado discutible) que ha conseguido derrotarla, y además en dos ocasiones, una de ellas por el título, precisamente, de los pesos gallo.

El combate será considerado co-estelar, junto con el otro título en juego, el del Peso Pluma masculino. Aquí, Alexander Volkanovski defenderá su título frente a Brian Ortega, y al igual que en el caso anterior, el Campeón parte como favorito, aunque con un margen más estrecho. El australiano, que se encuentra ante su segunda defensa, tiene un récord impresionante (22-1) y su única derrota fue mucho antes de llegar a la UFC, donde es invicto; en el camino ha derrotado a nombres como Mendes, Aldo o Hollloway (en dos ocasiones). El aspirante cuanta también con una sola derrota (ante el mismo Holloway) y estuvo inactivo durante casi dos años, antes de volver hace casi un año, con victoria ante el coreano Sung Jung.

La otra gran atracción de la noche es el enfrentamiento entre dos veteranos que despiertan expectación a raudales. Hablamos de Robbie Lawler y el aclamado Nick Díaz, que vuelve tras una inactividad de más de seis años. Ambos con un espíritu guerrero fuera de serie y con deudas pendientes, ya que Díaz ganó a Lawler hace más de 17 años. El tiempo inactivo de Díaz y la racha negativa de Lawler juegan, a priori, en contra de cada uno, pero su carisma y coraje van a hacer de este combate un evento inolvidable.

Cierran la cartelera principal de la noche dos combates de altura: por un lado, en el Peso Pesado se enfrentan Curtis Blaydes contra Jairzinho Rozenstruik; un duelo en el que saltarán chispas y veremos, casi con toda seguridad, un KO. Y también otro enfrentamiento en la misma categoría femenina que el estelar: el Mosca; esta vez entre Andrade y Cynthia Calvillo, partiendo la primera como favorita.